Que es un glaciar

Los glaciares son grandes masas de hielos que se producen en la superficie terrestre por la acumulación, compactacion y recristalizacion de la nieve. Estas grandes masas de hielo se van desplazando lentamente (depende de la pendiente y la fricción) desde lo alto de las montañas como si fueran ríos de hielo. La velocidad varia por tanto, y por poner un ejemplo, el Byrd de la Antartida se desplazaba a una velocidad de 2 metros al día.

La erosión que produce un glaciar es mas grande que la producida por los ríos. Esta erosión dependerá de la velocidad de movimiento del glaciar, de la forma, abundancia y la dureza de los fragmentos de roca que contenga el hielo, la erosionabilidad de la superficie por la que pasa el glaciar y la espesor del hielo.

La erosión del glaciar

Por donde paso un glaciar hoy en día y debido al deshielo quedan los valles. Los valles que deja un glaciar, a diferencia de los que deja un río tienen forma de U, como por ejemplo el del valle de artesa. Esto es debido a que la erosión causada por los glaciares, tal y como hemos dicho anteriormente, es mucho mayor que los ríos, dejando tras de si valles mucho mas amplios que los fluviales.

Imagen de wikipedia.org

Glaciar de Briksdal en Noruega | Imagen de wikipedia.org

Existen diferentes tipos de glaciares. Por ejemplo, dependiendo de su temperatura un glaciar puede ser temperado (cuando el hielo esta a la temperatura de fusión a excepción de las capas superficiales); subpolar (son temperados en su interior pero frío en el borde); y polar (están completamente a la temperatura de fusión). Este ultimo tipo el hielo frío existente en su parte mas profunda lo ata al suelo. Otra forma de clasificar a los glaciares es según su morfologia.

Cuando se rompe un glaciar estos trozos pueden quedar flotando en el mar, en lagos o en rios, a estas grandes masas de hielo se les conoce como icebergs.

Cuando el agua del mar entra en un antiguo valle en forma de U, es decir, en un valle glaciar este forma un fiordo.

 

El problema del calentamiento global

Segun un estudio realizado en mas de 30 países por la revista Journal of Glaciology en el año 2015 los glaciares se estan derritiendo mas rapido que nunca siendo la zona mas afectada la cordillera de los Alpes.

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