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Que son las ulceras y como tratarlas

Una úlcera o nafraés es una pérdida de continuidad en la piel o de una membrana mucosa, acompañada por la desintegración de tejido.

Una úlcera cutánea a menudo es visible en caso de exposición al calor o el frío, irritación, o un problema con circulación sanguínea. También se pueden provocar debido a una falta de movilidad, por una presión prolongada a los tejidos. Este estrés en la circulación sanguínea se transforma en una úlcera cutánea, comúnmente conocida como o úlceras de decúbito. Las úlceras ocasionadas por un traumatismo se llaman úlceras traumáticas. También pueden ser ocasionadas por algunos tipos de infecciones o producirse sobre tumores.

Las úlceras pueden ocasionar la pérdida completa de la epidermis y a menudo porciones de la dermis y la hipodermis. Las úlceras son más comunes en la piel de las extremidades bajas y el tracto gastrointestinal. Una úlcera que aparece en la piel a menudo es visible como un tejido inflamado con un área de piel enrojecida. Las úlceras a menudo se infectan con formación de pus.

Síntomas

La ulcerasLas úlceras de pieles parecen cráteres abiertos, a menudo son redondas, con capas de piel que se han erosionado. La piel alrededor de la úlcera puede ser roja, aumentada y tierna. Los pacientes pueden sentir dolor en la piel alrededor de la úlcera, y el fluido puede manar de la úlcera. En algunos casos, las úlceras pueden sangrar y, raramente, los pacientes experimentan fiebre. Las úlceras a veces parece que no se curen; la curación, si ocurre, tiende a ser lenta. Las úlceras que se curan dentro de 12 semanas se clasifican normalmente como agudas, y las más duraderas como crónicas.

Las úlceras se desarrollan en etapas. En la primera etapa la piel es roja con tejido subyacente suave. En la segunda etapa el enrojecimiento de la piel se hace más pronunciada, aparece inflamación, y puede haber algunas ampollas y pérdida de capas de epidermis. Durante la próxima etapa, la piel se puede volver necrótica hacia capas más profundas de la piel, y la grasa bajo la piel se puede exponer y hacerse visible. En la cuarta etapa, normalmente ocurre una necrosis más profunda, la grasa bajo la piel está expuesta completamente, y el músculo también se puede volver expuesto. En las dos últimas etapas la llaga puede provocar una pérdida más profunda de grasa y necrosis del músculo; en casos severos puede extenderse hasta nivel del hueso, puede comenzar la destrucción del hueso, y puede haber sepsis de las articulaciones.

Las úlceras crónicas pueden ser dolorosas. La mayoría de los pacientes se quejan de dolor constante día y noche. Los síntomas de úlceras crónicas normalmente incluyen aumento del dolor, tejido de granulación, mal olor, y empeoramiento de la herida en vez de curarse. Los síntomas tienden a empeorar una vez que la herida se ha infectado.

Las úlceras venosas que pueden aparecer en la parte baja de la pierna, encima de la pantorrilla o el tobillo normalmente provocan dolorimiento y piernas hinchadas. Si estas úlceras se infectan pueden desarrollar un olor desagradable y enrojecimiento. Antes de que la úlcera se establezca de manera definitiva, puede haber una piel roja o morada oscura sobre el área afectada así como un engrosamiento, secado y picazón en la piel.

Aunque las úlceras cutáneas no parecen de gran preocupación a primera vista, son  especialmente preocupantes en gente que sufre de diabetes, como están en peligro de desarrollar neuropatía diabética.

Las úlceras también pueden aparecer en las mejillas, en el paladar, la lengua, y en el interior de labio. Estas úlceras normalmente duran de 7 a 14 días y pueden ser dolorosas.

Causas

Las heridas que causan las úlceras pueden ser provocadas por una amplia variedad de factores, pero la causa principal subyacente es el deterioro de la circulación sanguínea.

Especialmente, las heridas crónicas y úlceras son provocadas por la circulación pobre. Un tipo muy común y peligroso de úlceras que se llama llagas sensibles a presión, más comúnmente llamadas llagas de cama y que son frecuentes en gente que está postrada o que utiliza sillas de ruedas períodos prolongados. Otras causas que producen úlceras incluyen infecciones bacterianas o víricas, infecciones micóticas y cánceres. Los trastornos sanguíneos y las heridas crónicas también pueden ocasionar úlceras.

Las úlceras varicosas debido a la circulación deteriorada o un trastorno de flujo de sangre son más comunes en los ancianos.

Tratamiento

Las úlceras cutáneas pueden tardar mucho tiempo en curarse. Típicamente el tratamiento debe evitar la infección de la úlcera, retirar cualquier exceso de supuración, mantener un ambiente húmedo, controlar el edema, y ​​aliviar el dolor provocado por daño de nervios y tejidos.

Los antibióticos tópicos se utilizan normalmente para evitar que la úlcera se infecte, y la herida o úlcera se mantiene normalmente libre de tejido muerto a través de retirada quirúrgico.

Comúnmente, como parte del tratamiento, los pacientes se les ha conseja cambiar su estilo de vida si es posible y cambiar su dieta. Mejorar la circulación es importante y normalmente se recomienda a los pacientes hacer ejercicio, dejar de fumar y perder peso.

En los últimos años, los avances han acelerado la curación de heridas crónicas y úlceras. Las heridas crónicas producen menos hormonas de crecimiento del necesario para el tejido que se cura, y puede acelerarse la curación reemplazando o estimulante factores de crecimiento mientras controlan la formación de otras sustancias que funcionan contra ellas.

Las úlceras en las piernas se pueden evitar utilizando medias de compresión para evitar que la sangre se acumule en las extremidades y ayudar al flujo sanguíneo. Es probable que una persona que ha tenido una úlcera cutánea tendrá otra, el uso de medias de compresión todos los días durante al menos 5 años después de la curación de la úlcera cutánea puede ayudar a evitar su recurrencia.

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